Top 10 del IMCO es un “trabajo irresponsable”

Cada año, el Instituto Mexicano para la Competitividad (IMCO) publica su estudio “Compara Carreras”, que busca determinar la rentabilidad las diversas opciones que ofrecen las instituciones de educación superior en México. Este artículo es un diálogo entre Alejandro Márquez, investigador del IISUE, y representantes del IMCO acerca de los fundamentos de dicho estudio. Consta de tres partes:

1. Crítica de Alejandro Márquez (IISUE) a la metodología del IMCO.

2. Réplica del IMCO.

3. Contraréplica de Alejandro Márquez.

La información que aquí compilamos fue publicada originalmente en dos artículos de la revista digital UNAM Global.


Listado del IMCO sobre estudio de carreras, “ni válido ni confiable”

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Estudios como el del Instituto Mexicano para la Competitividad (IMCO), que año con año anuncia cuáles son las 10 carreras mejor pagadas, son trabajos irresponsables y sus resultados producto de serias deficiencias metodológicas. No obstante, quienes las publican nunca advierten de estos fallos al público y, por el contrario, presentan sus cifras como argumento de qué profesión deberían elegir los jóvenes, planteó Alejandro Márquez Jiménez, del Instituto de Investigaciones sobre la Universidad y la Educación de la UNAM.

La evidencia de su poca fiabilidad es que, con frecuencia, las disciplinas que figuraron como las más redituables en cierto año, al siguiente no están, ¿o cómo explicamos que en la relación recién presentada por el IMCO figure Química como la del salario más alto, y que en la de 2016 ni siquiera se mencione? Y lo mismo pasa con el segundo sitial, Servicios de Transporte, que no aparece en la relación presentada en 2015, preguntó.

“¿Con que seriedad te puedo recomendar inscribirte en cierto plan de estudios y 365 días después decirte que siempre no, que la mejor opción es otra, sobre todo si me presento como una entidad que te da siempre información válida y confiable?”.

El problema —expuso Márquez Jiménez— es que el IMCO se basa en la Encuesta Nacional de Ocupación y Empleo (ENOE), del Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI), la cual no está diseñadas para captar datos de carreras específicas y ello genera márgenes de error gigantescos. Por esta falta de rigor la academia jamás se atrevería a sacar uno de estos listados, aseveró.

“Estas comparaciones antes las formulaba el Observatorio Laboral de la Secretaría de Trabajo y en su momento le hacíamos las mismas objeciones, pues las cifras usadas —entonces y ahora— no tienen una representatividad suficiente para las diversas profesiones como para hacer estimaciones serias, aunque ellos digan que sí”.

Y si ya se sabe de la poca fiabilidad de estos estudios ¿por qué siguen apareciendo? Porque pagan, responde el investigador. Lo preocupante es que esto tiene una fuerte repercusión mediática que se traduce en cabezales del estilo “Más técnicos y menos filósofos”, como el del periódico La Crónica del 23 de agosto, o “Elige una carrera por la rentabilidad y no por la popularidad”, de El Economista un día antes.

“Como academia, lo que nos queda por hacer es pedir a la gente tener cuidado porque se trata de información que, en la mayoría de los casos, no es válida. Estas listas pueden poner en un pedestal a una disciplina por ofrecer los beneficios más altos y, al año siguiente, ni siquiera considerarla, lo que debería levantar algunas sospechas”.

Una realidad compleja

Al desarrollar su encuesta, la ENOE levanta un registro de personas con educación superior y puede que entre ellas haya de dos a 20 que estudiaron la misma carrera, muy pocas como para establecer algo contundente sobre sus 25 mil o 30 mil colegas empleados, pues no son una muestra significativa, detalló Márquez Jiménez. “Ahí es donde fallan los listados como el del IMCO, pues tener datos tan limitados genera errores al intentar predecir el punto medio salarial”.

En este rubro, el listado del Instituto Mexicano para la Competitividad publica información débil y ello se evidencia al contrastar la de un año con la del siguiente y ver que unas disciplinas aparecen y otras ya no están más. Las estables son aquellas con mayor número de profesionistas, pero considerarlas sólo porque tienen más sujetos insertos en el mercado es un sesgo y nos da un mapa incompleto.

Otro aspecto donde se falla es al intentar anticipar el futuro pues éste es mucho más complejo de lo que creemos. Por ejemplo, resulta complicado saber por dónde avanzará la tecnología, pues podemos anticipar que cierto sector necesitará a muchas personas y al poco tiempo contar con algún desarrollo que desplace a quienes se ocupaban en ese rubro y lanzarlos al desempleo. Ya ha sucedido.

“Tampoco faltan los futurólogos —como les decimos— que aseguran que las carreras del porvenir están en la genómica o la robótica, pero el país no tiene nichos en el mercado de trabajo para absorber a estos profesionistas. ¿Entonces qué hacer?”.

Usar el sentido común.

Listas como las del IMCO que buscan servir de guía sobre qué carrera elegir son resultado de una postura surgida en los años 70, llamada Man Power Approach —o Enfoque de Previsión de Mano de Obra—, el cual, con la pretensión de ejercer ingeniería social buscaba vincular el sistema educativo con las demandas del futuro.

“Durante la dictadura pinochetista esta visión se impuso en Chile y, de forma autoritaria, se determinaba cuántos lugares había y qué se debía estudiar. Visto esto a la distancia podemos inferir que esto no dio resultados especialmente buenos, pues la economía de ese país y la del nuestro no son muy diferentes al día de hoy. Es complicado intentar contener los escenarios por esta vía cuando el mercado de trabajo nos cambia las jugadas de un momento a otro”.

¿Entonces qué se puede hacer? Para Márquez Jiménez parte de la respuesta está en la gente y en su capacidad para ver a su alrededor. A este mecanismo de planeación se le conoce como Orientación Fijada en la Demanda. “De hecho, así despegaron, casi solas, las carreras relacionadas con la computación o la informática. Las personas se dieron cuenta de la necesidad de este tipo de profesionistas y las escuelas empezaron a formarlos. Fue un proceso que se dio casi naturalmente”.

A decir del doctor en Educación, las personas sí saben captar las señales de mercado y cuando perciben que hay alguna oportunidad, se arriesgan y frente a panoramas adversos marcan su distancia. Por ejemplo, se afirma que ya no se necesitan administradores, pero los jóvenes han encontrado la vía para vincular esa formación con otras ocupaciones y le apuestan a esta opción. En el caso opuesto están las carreras agropecuarias, que registran un marcado descenso en la matrícula debido a la percepción de que en la actualidad no les está yendo nada bien, agregó el universitario.

“Me gustaría dejar en claro que en ciencias sociales cualquier cálculo es incierto y quien intente pronosticar el futuro terminará fallando. La realidad nos rebasa y nosotros, como academia, tenemos una deuda con la sociedad, aunque sólo podemos ir hasta donde es seguro, pues sería irresponsable decirle a la gente qué decidir y, de esta manera, ponerla en riesgo. En esto no hay bolas de cristal mágicas”.

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Réplica del IMCO

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El objetivo de Compara Carreras es ofrecer a los jóvenes datos estadísticos sobre las consecuencias económicas de la elección de carrera, con el fin de que les sea posible contrastar esa información con su vocación, sus habilidades y sus medios, y tomar una decisión considerando más información. El análisis que hacemos de los datos se basa en una metodología que busca asegurar el rigor, la validez y la confiabilidad de sus resultados.

Sobre los siguientes cuestionamientos respondemos puntualmente:

1) “El problema… es que el IMCO se basa en la Encuesta Nacional de Ocupación y Empleo (ENOE), del Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI), la cual no está diseñadas para captar datos de carreras específicas y ello genera márgenes de error gigantescos. Por esta falta de rigor la academia jamás se atrevería a sacar uno de estos listados”.

Reconocemos que los micro-datos de la Encuesta Nacional de Ocupación y Empleo (ENOE) no son una fuente ideal de información para generar estadísticas sobre egresados de educación superior. Es por ello que en las últimas dos ediciones, la recomendación central de Compara Carreras ha sido la creación de una estrategia de generación de estadísticas de seguimiento a egresados que sí permita tener estadísticas que arrojen información sobre la empleabilidad de los jóvenes mexicanos.

Habiendo dicho eso, es necesario revisar los márgenes de error de las estadísticas de Compara Carreras. Para ello podemos utilizar los criterios que el INEGI ha desarrollado para medir la calidad de los estimadores de la ENOE a través del coeficiente de variación, el cual expresa en términos porcentuales la magnitud relativa del error muestral respecto al valor del estimador.

Resumimos los criterios del INEGI en la siguiente tabla, así como la cantidad de estimadores de salario promedio de Compara Carreras 2016 en cada categoría:

Valor del coeficiente de variación Calidad del estimador Estimadores de salarios, de un total de 62 carreras

Menor o igual a 15% Buena calidad 47 (75.8%)
Supera 15% pero no rebasa el 25% Aceptable calidad 11 (17.7%)
Mayor de 25% Baja calidad 4 (6.5%)

La mayoría de las estimaciones de salarios son de buena calidad, situación que es similar en la estimación de otros indicadores. Es importante también aclarar que los resultados se calculan agrupando las carreras según la “Clasificación mexicana de programas de estudio por campos de formación académica” por lo cual se reducen los problemas de tamaño de muestra en la ENOE.

2) “¿Cómo explicamos que en la relación recién presentada por el IMCO figure Química como la del salario más alto, y que en la de 2016 ni siquiera se mencione? Y lo mismo pasa con el segundo sitial, Servicios de Transporte, que no aparece en la relación presentada en 2015, preguntó.”

La exclusión de Química de la tabla de carreras mejor pagadas en la edición de Compara Carreras 2016 y del mismo indicador para Servicios de Transporte en 2015 obedece precisamente a que la metodología del estudio detectó valores atípicos en los datos de la ENOE en los periodos respectivos. La exclusión y su motivo se registraron tanto en la plataforma en línea como en la base de datos del estudio.

Es importante destacar que el dato de salario promedio es solo uno de los 44 indicadores que Compara Carreras presenta para cada grupo de carreras. Nuestra recomendación a los usuarios del sitio, jóvenes o académicos, es consultar toda la información: desempleo, informalidad, sector de trabajo, entre otros.

No es suficiente centrar la discusión sólo en los datos de salarios, respecto a los cuales además del salario promedio, también es importante revisar cuánto gana el 25% con menores ingresos, aquellos a la mitad de la escala salarial y el 25% con mayores ingresos dentro de cada carrera. De esta manera podemos tener un panorama más completo.

Por último, diferimos con el investigador Alejando Márquez Jiménez respecto a que se debe planear la oferta educativa con base a “Orientación Fijada a la Demanda” que depende de que los jóvenes capten “casi naturalmente” las señales del mercado. Al contrario, la evidencia sugiere que sin regulación, sin orientación vocacional y sin acceso a información, una gran cantidad de jóvenes no puede tomar decisiones óptimas, la oferta de programas se expande en contra de los cambiopSmercado laboral y que quienes se benefician son solo las universidades que ofrecen carreras que son demandadas por tradición, que se expanden porque representan una inversión mínima para las instituciones, pero no garantizan beneficios a sus egresados.

El 22 de agosto presentamos Compara Carreras 2017 herramienta que tiene el perfil sobre 68 carreras y 30 carreras técnicas que busca ser una plataforma para que los estudiantes, los tomadores de decisiones y la sociedad tengan toda la información concentrada.

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Contraréplica de Alejandro Márquez

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Agradezco la respuesta del IMCO y comento cuatro aspectos sobre la misma.

1. Sobre la representatividad de los datos para inferir sobre poblaciones.
En la respuesta del IMCO, se reconoce que los micro-datos de la Encuesta Nacional de Ocupación y Empleo (ENOE) no son una fuente ideal de información para generar estadísticas sobre egresados de educación superior. Esto es así, porque en la ENOE la muestra no fue diseñada para tener representatividad por carrera y/o grupos de carreras. La comparación entre profesionistas de distintas carreras sólo sería posible si se hubiera tomado en cuenta este criterio en el diseño muestral y se contara con submuestras representativas para cada carrera o grupo de carreras, lo que hasta la fecha, no se realiza.

2. Sobre el coeficiente de variación como un indicador del error muestral.
El coeficiente de variación se puede estimar para cualquier distribución de datos y es una medida que sirve para conocer el grado de dispersión de una variable. Pero ello no implica que, cuando se aplica a una muestra, sus resultados de facto permitan hacer inferencias válidas y confiables sobre una población dada. Esto sólo es posible cuando la muestra sobre la que se tomaron los datos es probabilística y, por lo tanto, representativa de la población sobre la cual se quiere hacer inferencias. En este sentido, el coeficiente de variación nos permite conocer que tan dispersos u homogéneos son los datos en una variable determinada en la misma muestra, pero por sí mismo, su valor no implica que ciertos datos puedan extrapolarse a la población total.

3. Sobre la posibilidad de planificar el crecimiento de la educación superior
Conocer la forma como se determina la oferta y demanda por educación superior; así como la de los profesionistas en el mercado de trabajo entraña problemas complejos. La experiencia recomienda tener precaución con respecto a quienes consideran tener las claves para alcanzar un ajuste óptimo en el futuro y que se tomen decisiones autoritarias al respecto.

Más bien, se debe asumir que las decisiones que se tomen en la actualidad conllevan en sí mismas márgenes de riesgo que es difícil precisar. En este sentido, la planeación por la orientación fijada en la demanda asume que cada sujeto orienta su propia decisión tomando información del contexto en el cual se desarrolla, pero que ello implica un riesgo en cuanto a los resultados esperados.

Siendo este el caso, incluso el estudio del IMCO, “Compara Carrera”, constituye información del contexto que pueden tomar las personas al momento de decidir qué carrera quieren estudiar, pero bajo la advertencia de que este tipo de estudios no implica una verdad absoluta, dadas las limitaciones metodológicas que presentan este tipo de estudios.

4. Sobre el peso de la carrera en la determinación de las condiciones laborales

Las investigaciones sobre educación y trabajo, incluido el enfoque de capital humano y sus análisis de tasas de rentabilidad de la educación, brindan evidencias de que la carrera no es el único factor que determina las condiciones laborales de las personas en el mercado de trabajo, sino que esto es resultado de diversas variables, entre ellas, la edad, el género, la duración de la jornada laboral, las redes sociales de referencia de las personas, el sector laboral en que se insertan, etcétera. En este sentido, también es necesario tener presente que en las condiciones laborales de las personas influyen muchos factores, por lo que debe evitarse atribuir únicamente a la carrera las condiciones laborales en que se encuentran los sujetos.

En perspectiva, la ENOE brinda información general que resulta útil para conocer cómo las personas con determinado nivel de escolaridad se vinculan al mercado de trabajo, pero esta información tiene límites que es necesario considerar, principalmente cuando se quieren hacer inferencias sobre las carreras profesionales. Esto es un asunto indiscutible y ni la aplicación de análisis estadísticos sofisticados o las buenas intenciones pueden cambiar el hecho de que la muestra de la ENOE no fue diseñada para tal fin.

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3 thoughts on “Top 10 del IMCO es un “trabajo irresponsable”

  • 1 noviembre, 2017 en 6:29 pm
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    Interesante artículo. Ayuda a que leamos con cuidado y desconfianza esas listas con “los 10 mejores empleos del futuro”, etc. He leído ese tipo de información en inglés, en el Newsweek y en Internet, y en español en el periódico.

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    • 7 noviembre, 2017 en 2:01 pm
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      Así es, Marco. Por su simplicidad, estas listas son distribuidas ampliamente en diversos medios.

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  • 8 noviembre, 2017 en 1:00 pm
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    Gracias Alejandro por poner los puntos sobre las íes. Necesitamos más voces como las tuyas. Abrazo

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